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La Vida Loca (Always Running)

La Vida Loca (Always Running)

El Testimonio de un Pandillero en Los Angeles

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"A los doce años, Luis Rodríguez ya era un veterano de la guerra entre las pandillas de East Los Angeles. Atraído por una cultura pandillera aparentemente insuperable, fue testigo de un sinfín de balaceras, golpizas y arrestos y, más tarde, con un miedo cada vez mayor, presenció cómo las drogas, los asesinatos, los suicidios y una delincuencia callejera carente de sentido cobraban la vida de amigos y familiares.
Poco tiempo después, Rodríguez encontro la manera de dejar atrás la vida del barrio a través de la educación y el poder de las palabras. Así pudo liberarse de años de violencia y desesperación. Una vez alcanzado el éxito como poeta chicano varias veces galardonado, Luis llegé a pensar que las calles ya no lo perseguirían, pero entonces su hijo ingresó en una pandilla. Rodríguez luchó por su hijo mediante el relato de su historia personal. La Vida Loca es una vívida croónica que se adentra en las motivaciones de la vida de las pandillas y nos advierte de la muerte y la destrucción que, tarde o temprano, se lleva la vida de sus participantes.
A ratos desgarradoramente triste y cruel, La Vida Loca es a la larga una historia verdadera, llena de inspiración, esperanza y sabiduría, y una lección duramente aprendida para las nuevas generaciones.
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  • Touchstone | 
  • 304 pages | 
  • ISBN 9780743281553 | 
  • October 2005
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Always Running
Luis J. Rodriguez

1. Luis Rodriguez relates the events that led his family from Ciudad Juarez to Los Angeles. What do you think the events that surround his father's coming to the United States say about the immigration experience? How do you think such a history could influence the self-perception of the locos and other Mexican kids--as well as the way Anglos perceive them?
2. The yearly battle, "the Tradition," seems to help reinforce the identity of the groups involved. Why do you think this tradition could be reassuring to both groups, even though it centers on violence? What does each group get out of it?
3. Luis reflects on the power of prejudice in this way: "If you came from the Hills, you were labeled from the start...Already a thug. It was harder to defy this expectation than just to accept it....Why not make it your own?" (p. 84). What are some examples of Luis and others making the stereotypes and prejudices "their own"? Do you think Luis's logic is empowering or self-defeating? Why?
4. Always Running gives many examples of how the violence between Sangra and Las Lomas is constantly renewed. Do you think this cycle of vengeance could be broken? If so, how?
5. Discuss Luis's near-death experience and attempted suicide? How were these two events connected to his officially becoming a Lomas loco during the same period?
6. Did the community centers affect gang life see more

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